お茶を点てるにはどうして点という漢字を使うの?

「お茶を入れましょう」は、

普段よく耳にするフレーズです。

緑茶もコーヒーも「入れる」ですが、

抹茶だけは「点てる」と書いて「たてる」と言います。

また、抹茶を点てる手順を「点前」といいますが、

ここでも「点」の字を使っていますね。

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「点」の字を、「『た』てる」、「『て』まえ」と読ませるのは、

抹茶に関わる時だけの特別な使い方のようです。

抹茶は他のお茶と何が違うのでしょう?

なぜ、抹茶に関わる言葉に「点」の字をあてるのでしょう?

 

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「お茶を入れる」と「お茶を点てる」の違い

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煎茶は、茶葉を急須に入れてお湯を注ぎ、

葉が開いた頃に葉をこして、水分だけを茶碗に注ぎます。

麦茶は鍋ややかんで煮出しますし、

コーヒーは豆をグラインドしたものをフィルターに入れ、

その上からお湯を注いで抽出します。

煎茶、麦茶、コーヒーともに、葉や豆自体は飲まず、

そこから抽出された成分の混ざった水分を口に入れます。

抹茶は、粉末にした茶を茶碗に入れ、

そこにお湯を注いで撹拌して飲みます。

茶こしやフィルターでこすことはなく、

抹茶は、茶葉そのものを飲むのです。

中国が由来の「点茶」

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抹茶のように、茶葉を薬研などで碾いて細かくし、

粉末状態となった茶を茶碗に入れて

お湯を注ぎ均一に攪拌して飲む方法を、

中国では「点茶」と呼び、宋の時代に生まれました。

点茶は眠気を抑制し、

修行に励むのに適した飲み物として禅寺で広まります。

鎌倉時代に宋へ留学した栄西は、

この新しい喫茶法を日本に伝えます。

そして、栄西は、広く茶の効用を知らしめるために、

「喫茶養生記」という書を発表します。

さらに、二日酔いに苦しんでいた将軍源実朝に

一碗の茶を差し上げて気分を治したという出来事も奏功して、

日本では、点茶は禅寺に留まらず、

武士階級にも広く普及していきました。
 

一方、中国では、明時代、

茶を入れた急須にお湯を注ぎ茶碗に注いで飲む、

今の煎茶と同じ飲み方が普及します。

そのため、点茶は明時代には廃れてしまうのでした。


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「たてる」から「点てる」へ

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鎌倉時代に栄西が日本へ伝えた点茶は、

その後、足利幕府に受け継がれ、

千利休の時代には今の「点前」の基礎が確立します。

「茶をたてる」、「てまえ」という言葉は、

早い時期から使われており、

当初は「立てる」「手前」と書かれていました。

「点てる」「点前」と「点」の字を使うようになったのは、

江戸時代後期からのようで、

中国語の「点茶」を「茶ヲ点ズ」

と読み下したことに由来しています。

また、茶人としても有名な幕末の大老井伊直弼は

「点前」と書いて「たてまえ」と読ませていたそうです。

その後、しだいに、「点前」は、「てまえ」と読まれるようになり、

一方で「たてる」には「点てる」という字が当てられました。

その後、この使い方が、一般的に使われるようになったのです。
 
「茶を点てる」と「点」の字を使うようになったのは

150年程度以前のことのようです。
栄西が「点茶」を伝えてから

800年以上という長い茶の湯の歴史の中では、

「点てる」という言葉の用い方は意外と歴史が浅いと言えますね。

 

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